Την συμμετοχή στα ερευνητικά προγράμματα του του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA), ύστερα από απουσία οκτώ ετών, λόγω των δημοσιονομικών περιορισμών, αποφάσισε η Ελλάδα, διαθέτοντας το συνολικό ποσό των 8,2 εκατατομμύρια ευρώ μέσα στην επόμενη τριετία.

Σύμφωνα με το ΑΠΕ-ΜΠΕ, η απόφαση αυτή ελήφθη, σύμφωνα με τη Γενική Γραμματεία Έρευνας και Τεχνολογίας, κατόπιν ενεργειών της πολιτικής ηγεσίας του υπουργείου Παιδείας, Έρευνας και Θρησκευμάτων, για την εξεύρεση σχετικών κονδυλίων. Εξασφαλίσθηκε έτσι η συμμετοχή σε συγκεκριμένα προγράμματα, που προσφέρουν ευκαιρίες για την ενίσχυση της εθνικής διαστημικής βιομηχανίας και της ελληνικής επιστημονικής κοινότητας.

Αναλυτικά η κατανομή του ποσού ανά πρόγραμμα/δραστηριότητα είναι η ακόλουθη:

- Ανάπτυξη Διαστημικής Τεχνολογίας (GSTP) 2,4 εκατ. ευρώ
- Παρατήρηση Γης (Earth Observation - EOEP 5) 2,4 εκατ. ευρώ
- Τηλεπικοινωνίες και Ολοκληρωμένες Εφαρμογές (Telecom - ARTES) 2,6 εκατ. ευρώ
- Υποστήριξη Επιστήμης και Εξερεύνηση του Διαστήματος (Space Exploration - E3P) 300.000 ευρώ
- Παρακολούθηση Διαστημικής Δραστηριότητας (SSA) 200.000 ευρώ
- Ανάπτυξη Επιστημονικών Πειραμάτων (PRODEX) 300.000 ευρώ.

Όπως γράφει το ΑΠΕ-ΜΠΕ, η επανένταξη της Ελλάδας στα προαιρετικά προγράμματα χαιρετίστηκε με ικανοποίηση από την ESA σε πολιτικό επίπεδο και ενίσχυσε την εικόνα της χώρας μας ως κράτος - μέλους. Εκτιμάται ότι το ενδιαφέρον των εγχώριων φορέων για την συμμετοχή στα εν λόγω προγράμματα αναμένεται να είναι ευρύ και άμεσο. Σε αυτό το πλαίσιο, η ελληνική αντιπροσωπεία πρόκειται να προετοιμαστεί, σε συνεργασία με την ESA, με στόχο την μέγιστη δυνατή αξιοποίηση των διαστημικών προγραμμάτων.