Τη δυνατότητα άμεσης επαφής με καινοτόμες εταιρείες δίνει στους νέους επιστήμονες η πρωτοβουλία iGrowLabs, που ανέλαβαν πριν ενάμιση χρόνο το ΑΠΘ, το ΤΕΕ/ΤΚΜ και ο Σύνδεσμος Επιχειρήσεων Πληροφορικής Βορείου Ελλάδος (ΣΕΠΒΕ) για την αντιμετώπιση του brain drain. O πρώτος κύκλος της πιλοτικής εφαρμογής της δράσης ολοκληρώθηκε με επιτυχία, έχοντας δώσει σε προπτυχιακούς και μεταπτυχιακούς φοιτητές, από διαφορετικά πεδία, με κοινό παρονομαστή την τεχνολογία, τη δυνατότητα να εργαστούν πάνω σε ένα θέμα διπλωματικής, που αποτελεί τομή των ενδιαφερόντων του πανεπιστημίου και της αγοράς.

Μάλιστα, όπως επισημάνθηκε σε εκδήλωση με τίτλο ”ΕΡΕΥΝΑ ΚΑΙ ΕΡΓΑΣΙΑ: Συνεργασία Ακαδημαϊκής Κοινότητας και Αγοράς σε θέματα Τεχνολογίας”, που πραγματοποιήθηκε χτες Τρίτη, στο αμφιθέατρο του ΤΕΕ/ΤΚΜ, η πρωτοβουλία “μεγαλώνει”: στο φετινό ακαδημαϊκό έτος ήδη υποβλήθηκαν αιτήσεις από 27 φοιτητές. Από τους 27, μέχρι στιγμής 13 έχουν πάρει θέματα διπλωματικών εργασιών, που απαντούν σε ανάγκες ισάριθμων εταιρειών.

Στην iGrowLabs συμμετέχουν σήμερα ήδη 18 φοιτητές, από τους οποίους οι πέντε - τρεις προπτυχιακοί και δύο μεταπτυχιακοί - έχουν ολοκληρώσει με άριστα τις διπλωματικές τους εργασίες. Με την Πρωτοβουλία συνεργάζονται 10 καθηγητές από πέντε σχολές του ΑΠΘ, καθώς επίσης και 12 εταιρείες. Μεταξύ των ενδιαφερόμενων φοιτητών, οι περισσότεροι προέρχονται από τμήματα της Πολυτεχνικής.

Πώς διαρθρώνεται η συνεργασία των τριών φορέων; Το μεν ΑΠΘ, μέσω των καθηγητών του, και με τη συνεργασία του ΣΕΠΒΕ και του ΤΕΕ/ΤΚΜ, ήρθε σε επαφή με εταιρείες τεχνολογίας και συνεργάσθηκε μαζί τους ώστε οι διπλωματικές εργασίες επι πτυχίω φοιτητών , να απαντούν σε ανάγκες των επιχειρήσεων και της αγοράς. Λειτουργικά η Πρωτοβουλία υποστηρίχθηκε από την Θερμοκοιτίδα i4G, ενώ το ΤΕΕ/ΤΚΜ διαθέτει δωρεάν τους χώρους εργασίας.

Στη διάρκεια της εκδήλωσης, οι φοιτητές παρουσίασαν τις διπλωματικές τους που εκπονήθηκαν στο πλαίσιο της πρωτοβουλίας, οι οποίες είχαν να κάνουν από το crowdsourcing και τα αιολικά πάρκα μέχρι τα συστήματα των γεωγραφικών πληροφοριών, και από τη βελτίωση -με διαδικτυακή εφαρμογή- της λειτουργικότητας της 6ης προβλήτας στο λιμάνι της Θεσσαλονίκης μέχρι την ψηφιακή χαρτογράφηση του Πελοποννησιακού Πολέμου και ένα λογισμικό που ταυτοποιεί τραγούδια παρά τον θόρυβο στο παρασκήνιο. Οι πρώτοι πέντε απόφοιτοι του iGrowLabs ανέλυσαν ακόμη την εμπειρία της συνεργασίας που είχαν με την εταιρεία, η οποία τους στήριξε, με στόχο την μετουσίωση της ερευνητικής τους ιδέας σε προϊόν.

Μετά την παρουσίαση των εργασιών -το πρώτο μέρος της εκδήλωσης συντόνισε το μέλος Δ.Ε. του ΤΕΕ/ΤΚΜ και σύνδεσμος με τη Μ.Ε. Επιχειρηματικότητας & Ανταγωνιστικότητας του ΤΕΕ/ΤΚΜ, Μανώλης Μπελιμπασάκης- ακολούθησε συζήτηση στρογγυλής τράπεζας, με θέμα «Συνεργασία ακαδημαϊκής κοινότητας και αγοράς για τη μετατροπή του brain drain σε brain gain», με συμμετέχοντες τον Πρύτανη του ΑΠΘ, καθ. Περικλή Μήτκα, τον πρόεδρο του ΤΕΕ/ΤΚΜ, Πάρι Μπίλλια, τον πρόεδρο του ΣΕΠΒΕ, Κωστή Καγγελίδη, την επίκουρο καθηγήτρια της Πολυτεχνικής Σχολής του ΑΠΘ, Εύα Λουκογεωργάκη και τον Γιώργο Οικονομόπουλο από την εταιρεία Infodim. Τη συζήτηση συντόνισε ο αντιπρόεδρος της επιχειρηματικής θερμοκοιτίδας Ι4G, Σωτήρης Σιάγας.

Στη διάρκεια της στρογγυλής τράπεζας κι απαντώντας σε ερωτήματα του Σωτήρη Σιάγα, ξεκαθαρίστηκε ότι η πρωτοβουλία IgrowLab δεν αποτελεί ένα πρόγραμμα χρηματοδοτούμενο από κοινοτικούς πόρους και άρα με ορίζοντα ολοκλήρωσης, αλλά μια πιο μόνιμη “δομή” που ξεκίνησαν οι τρεις φορείς, με προοπτική αυτή να μετεξελιχθεί σε καλή επιλογή για όσους φοιτητές θέλουν να έρθουν σε επαφή με την αγορά εργασίας.

Κατά την τοποθέτησή του, ο πρύτανης του ΑΠΘ, Περικλής Μήτκας, επισήμανε ότι ενώ σε προηγούμενες δεκαετίες το ΑΠΘ και τα ελληνικά πανεπιστήμια γενικότερα δεν χρειαζόταν να ασχοληθούν ενεργά με την απασχόληση, καθώς η εύρεση εργασίας για τους αποφοίτους τους ήταν δεδομένη, πλέον “αν οι απόφοιτοί μας δεν βρίσκουν καλές δουλειές, πέφτει γενικότερα και η αξία της εκπαίδευσης και του πανεπιστημίου. Αρα πρέπει να συνδιαμορφώσουμε τις ευκαιρίες απασχόλησης για τους αποφοίτους μας, να συμβάλλουμε στη δημιουργία οικοσυστήματος απασχόλησης και επιχειρηματικότητας. Ο ίδιος σημείωσε ότι με βάση το ελληνικό μοντέλο επιχειρηματικής ανάπτυξης, ο τομέας της πληροφορικής είναι εκείνος που προσιδιάζει περισσότερο στη χώρα, καθώς μεταξύ άλλων δεν απαιτεί μεγάλες επενδύσεις ή βαρύ εξοπλισμό.

Στο άριστο θεωρητικό υπόβαθρο των αποφοίτων των ελληνικών πανεπιστημίων, οι οποίοι ωστόσο συχνά δεν αποκτούν εγκαίρως την πολύτιμη πρακτική εμπειρία, αναφέρθηκε από την πλευρά του ο πρόεδρος του ΤΕΕ/ΤΚΜ, Πάρις Μπίλλιας, σημειώνοντας: «Αν πετύχει η προσπάθεια θα κερδίσουμε ένα μεγάλο στοίχημα, να μείνουν περισσότεροι νέοι επιστήμονες στην Ελλάδα. Προσπαθούμε να βοηθήσουμε τους νέους συναδέλφους μας, που έχουν πολύ καλό θεωρητικό υπόβαθρο, δεν έχουν όμως την πρακτική εμπειρία και ταυτόχρονα θέλουμε να βοηθήσουμε τις επιχειρήσεις να παράξουν καινοτομία». Ο ίδιος γνωστοποίησε δε ότι στο επόμενο στάδιο του προγράμματος στόχος είναι να υποστηριχθούν και διδακτορικές διατριβές.

Από την πλευρά του, ο πρόεδρος του ΣΕΠΒΕ, Κωστής Καγγελίδης, επισήμανε ότι «η προσπάθεια της εξωστρέφειας που σήμερα υπάρχει, μπορεί να χρησιμοποιηθεί από εμάς, είναι ο τρόπος που μπορούμε να κάνουμε μία τίμια πρόταση στους φοιτητές». Ακολούθησε συζήτηση με τους παρευρισκόμενους.

Οι 12 εταιρείες που μετέχουν στην iGrowLabs είναι (αλφαβητικά): Agrostis, Atlantis Engineering, DataScouting, Dion Τεχνική, Gnomon Informatics, Infoδημ, Karteco, Matrix, MLS, NovoCaptis, Tsakoumis, YummyWallet.

Οι δε 18 φοιτητές είναι: Ιωάννα Ρεπανίδου, Μαρία Παύλου, Όλγα-Μαρία Γιαννακάρη,  Θεοδόσιος Κάσσανδρος,  Άγγελος Τσιάμης,  Αγγελική Ντελή,  Ευανθία Μανωλούδη, Σπυρίδων Παπατζέλος,  Ελένη Καζανά,  Ευάγγελος Στούλος,  Λιβέριος Παπαντωνίου, Γιώργος Γεωργιάδης,  Ιωάννης Μενεσίδης, Νικόλαος Λάτμος, Γιάννης Τσαφαράς, Βασίλης Γεροδήμος, Αρετή Λιόλιου και Βασιλική Λάμπρου._