"Το ΑΠΘ πιστό στη δημοκρατική του παράδοση και τον ευρωπαϊκό του προσανατολισμό, τιμά σήμερα έναν εξέχοντα Ευρωπαίο φιλέλληνα", επισήμανε ο πρύτανης του ΑΠΘ, καθηγητής Περικλής Μήτκας, προσφωνώντας τον πρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ζαν Κλοντ Γιούνκερ, στην τελετή αναγόρευσής του σε επίτιμο διδάκτορα της Νομικής Σχολής του ΑΠΘ, εκφράζοντας παράλληλα ιδιαίτερες ευχαριστίες προς τον πρωθυπουργό, Αλέξη Τσίπρα για την παρουσία του στην εκδήλωση.

"Σήμερα, η Νομική Σχολή, και μαζί της ολόκληρο το Αριστοτέλειο, σάς τιμούν για όσα κάνατε και συνεχίζετε να κάνετε για το κοινό μας σπίτι, την Ευρώπη. Σας τιμούν για όσα κάνατε και θέλουμε να πιστεύουμε πως θα συνεχίσετε να κάνετε για την πατρίδα μας την Ελλάδα", είπε κ. Μήτκας, ο οποίος στάθηκε στη συμβολική -για την ευρωπαϊκή διάσταση και προοπτική των ελληνικών Πανεπιστημίων- σημασία της αναγόρευσης του κ. Γιούνκερ:

"Στο πρόσωπό σας σήμερα, το Αριστοτέλειο Πανεπιστήμιο τιμά και την Ευρώπη. Στα 37 χρόνια που η χώρα μας συμμετέχει στην Ευρωπαϊκή Ένωση, η Ανώτατη Εκπαίδευση στην Ελλάδα αλλά και το Πανεπιστήμιό μας, έχουν ενσωματωθεί πλήρως στο ευρωπαϊκό εκπαιδευτικό γίγνεσθαι. Περισσότερο από καθετί ελληνικό, τα Πανεπιστήμιά μας είναι αυτά που βιώνουν την Ευρώπη, που συμπορεύονται με την Ευρώπη, που επηρεάζονται και επωφελούνται περισσότερο από την Ευρώπη, που θέλουμε να πιστεύουμε ότι συμβάλλουν στην ιδέα της Ευρώπης", ανέφερε, τονίζοντας ότι "το Ελληνικό Πανεπιστήμιο δεν μπορεί να αντιληφθεί την ύπαρξή του και το μέλλον του εκτός του Ενιαίου Ευρωπαϊκού Χώρου της Ανώτατης Εκπαίδευσης και της Έρευνας".

"Το Αριστοτέλειο Πανεπιστήμιο δεν διανοείται να λειτουργήσει σε ένα πλαίσιο διαφορετικό από αυτό στο οποίο λειτουργεί και αριστεύει εδώ και σαράντα χρόνια. Για μας, φυσικός χώρος είναι η Ευρώπη. Κύριε πρόεδρε, καλώς ήρθατε στο σπίτι σας!", είπε χαρακτηριστικά ο κ.Μήτκας, απευθυνόμενος στον κ.Γιούνκερ.

Όπως αναφέρει το ΑΠΕ-ΜΠΕ, ο πρύτανης του ΑΠΘ παρατήρησε ότι "αν η οικονομική ολοκλήρωση της Ευρώπης φαντάζει εφικτή, η ομογενοποίηση της εκπαίδευσης δεν είναι καθόλου εύκολη, αλλά ούτε και επιθυμητή", καθώς "η Ευρώπη διακρίθηκε και μεγαλούργησε, ακριβώς εξαιτίας των ιδιαιτεροτήτων της και στο πεδίο της εκπαίδευσης". Σημείωσε, ωστόσο, ότι "δεν μπορεί η ευρωπαϊκή πολιτική στην Παιδεία να εξαντλείται στην αμοιβαία αναγνώριση των τίτλων σπουδών και στην κινητικότητα ανθρώπων και έργων, χρειάζεται σύγκλιση των κριτηρίων ποιότητας στην εκπαίδευση, χρειάζεται δημιουργία ενός ολοκληρωμένου χώρου Ανώτατης Εκπαίδευσης και Έρευνας στην Ευρώπη". "Η Επιτροπή σας καταβάλλει φιλότιμες προσπάθειες, οι οποίες πρέπει να ενταθούν με τη σύμφωνη γνώμη, βεβαίως, των κρατών μελών", πρόσθεσε.

Κλείνοντας την ομιλία του ο κ.Μήτκας είπε: "Συνηθίζω να προτρέπω τους νέους επίτιμους διδάκτορες να στηρίξουν με όποιον τρόπο μπορούν το Αριστοτέλειο. Από εσάς, τον πολυάσχολο και πολυπράγμονα πρόεδρο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, ζητώ ‘εν είς αντάλλαγμα': Να θυμάστε ότι, στα χρόνια της παρατεταμένης οικονομικής κρίσης, το Ευρωπαϊκό κεκτημένο της ποιοτικής ανώτατης εκπαίδευσης τίθεται σε αμφισβήτηση στην Ελλάδα. Και αυτό συνιστά αδικία για τις σημερινές και τις αυριανές γενιές, οι οποίες δικαιούνται την ίδια, αν όχι καλύτερη, μόρφωση που απόλαυσαν τα μεγαλύτερά τους αδέλφια. Σας ζητώ λοιπόν να το θυμάστε και να πάρετε πρωτοβουλίες για την άρση αυτής της αδικίας".