Την κατάθεση δύο νέων νομοσχεδίων έως τα Χριστούγεννα, με τα οποία θα ρυθμίζεται πλήρως όλη η αγορά παιγνίων, προανήγγειλε ο υπουργός Οικονομικών, Ευκλείδης Τσακαλώτος και ανακοίνωσε ότι πρόκειται για ένα νομοσχέδιο για τα καζίνο και κι ένα ακόμη για το ιντερνετικό στοίχημα.

Ο κ. Τσακαλώτος, ενημέρωσε για το χρονοδιάγραμμα της συνολικής ρύθμισης της αγοράς των παιγνίων στη χώρα την Επιτροπή Οικονομικών Υποθέσεων, στην οποία εισήχθη σήμερα προς επεξεργασία το νομοσχέδιο για τα τυχερά παιχνίδια, και εκτίμησε ότι τα έσοδα που θα αποκομίσει το ελληνικό Δημόσιο από τον φόρο 30% επί του GGR (Gross Gaming Revenue/Μεικτά κέρδη παιχνιδιού) στα παιγνιομηχανήματα, θα φτάσουν μέχρι 300 εκατ. ευρώ το χρόνο, όταν θα βρίσκονται σε πλήρη λειτουργία τα VLTs (Video Lottery Terminal- «φρουτάκια»). Για το τρέχον έτος ο κ. Τσακαλώτος υπολογίζει τα έσοδα να είναι περίπου 10 εκατ. ευρώ και του χρόνου να φτάσουν τα 100 εκατ. ευρώ.

Όπως χαρακτηριστικά σημείωσε ο υπουργός «αξίζει τον κόπο αντί να κόψουμε συντάξεις, ή να αυξήσουμε τους φόρους, να μαζέψουμε κάποια χρήματα από τα παιγνιομηχανήματα».

Αναφερόμενος στο νομοσχέδιο, ο υπουργός σημείωσε ότι «έχουμε μια πώληση και μια σύμβαση, η οποία είναι δεδομένη και μέσα σε αυτή τη σύμβαση να πρέπει να πορευτούμε γιατί όπως όλοι ξέρουμε πρέπει το κράτος να έχει συνέχεια», ενώ κατά την τοποθέτησή του έδωσε απαντήσεις σε σειρά ερωτημάτων που τέθηκαν από τους εισηγητές και ειδικούς αγορητές των κομμάτων.

Για το θέμα του "εθισμού στον τζόγο", το οποίο τέθηκε από τις πτέρυγες της αντιπολίτευσης, ο κ. Τσακαλώτος έφερε ως παράδειγμα τις χώρες του Βορρά, στις οποίες το αλκοόλ είναι πολύ χειρότερος εθισμός, και έχει πολύ χειρότερες κοινωνικές επιπτώσεις, διευκρινίζοντας πάντως ότι δεν υποστηρίζει πως ο εθισμός στον τζόγο δεν είναι σοβαρό ζήτημα.

«Το ζήτημα είναι να μπορούμε να συζητάμε τι μπορούμε και πώς αντιμετωπίζουμε το πρόβλημα. Θεωρώ ότι η καταστολή είναι εκτός του παιχνιδιού. Δεν θα δουλέψει, θα δημιουργήσει μια παρανομία χωρίς έλεγχο. Αλλά κάποτε στην κοινωνία πρέπει να κάνουμε αυτή τη συζήτηση για τους διάφορους εθισμούς και ποιος είναι πιο σοβαρός και ποιος είναι πιο επικίνδυνος και πώς θα τον αντιμετωπίσουμε», είπε ο υπουργός Οικονομικών, απαντώντας έτσι και στη θέση που εξέφρασε το ΚΚΕ να μην υπάρχει νόμιμος τζόγος.

«Σε αυτό το νομοσχέδιο εκτός από τη γενικότερη δυσκολία του εθισμού έχουμε και κάποιους άλλους περιορισμούς. Έχουμε και μια πώληση και μια σύμβαση. Εμείς αυτήν την έχουμε δεδομένη, την κληρονομήσαμε. Δεν έχω αλλάξει εγώ γνώμη, ότι θα μπορούσε να είναι κρατικός ο ΟΠΑΠ -και θα ήταν καλύτερο να ήταν-, αλλά αυτό που έχουμε τώρα είναι αυτό που έχουμε τώρα», προσέθεσε ο υπουργός.

Διευκρίνισε επίσης, ότι για τους Κανονισμούς των παιγνίων αρμόδια είναι η Ανεξάρτητη Αρχή και διέψευσε τους ισχυρισμούς εκπροσώπων των κομμάτων περί μια γραμμικής τάσης προς πιο φιλελεύθερη ρύθμιση, σημειώνοντας ότι ο Κανονισμός τώρα είναι λίγο πιο ελαστικός από την εποχή του πρώην επικεφαλής της Επιτροπής Ελέγχου Παιγνίων, κ. Στεργιώτη, αλλά είναι σίγουρα πολύ πιο περιοριστικός από τον προγενέστερο αυτού, τον Κανονισμό δηλαδή όταν ήταν πρόεδρος της Επιτροπής ο κ. Γιαννακόπουλος.

Απαντώντας εξάλλου στα ερωτήματα σχετικώς με το αν προηγήθηκαν μελέτες εκτίμησης της οκταετούς παράτασης της σύμβασης με τον ΟΠΑΠ, ο υπουργός Οικονομικών σημείωσε ότι η Επιτροπή Παιγνίων είναι εκείνη η οποία συμβουλεύει το κράτος και ως εκ τούτου για να το κάνει αυτό έχουν προηγηθεί οι απαραίτητες μελέτες. Παρέπεμψε μάλιστα στον πρόεδρο της Επιτροπής, Ευάγγελο Καραγρηγορίου, να απαντήσει στο ποια εταιρεία έχει αναλάβει να εκπονήσει τη μελέτη. Ωστόσο είπε ότι εισήγηση της εταιρείας ήταν για παράταση οκτώ ή έντεκα ετών και τελικώς επελέγη η μικρότερη επέκταση, ενώ εξήγησε ότι η επέκταση της σύμβασης ήταν απαραίτητη για να επιστραφεί στην εταιρεία η αξία των 10.000 VLTs που της αφαιρέθηκαν.

Αναφορικώς με το ερώτημα που τέθηκε αν είναι καλύτερη επιλογή ώστε να μειωθεί ο τζόγος το να υπάρχουν λιγότερα καταστήματα με περισσότερα παιχνίδια, ή το να υπάρχουν περισσότερα καταστήματα με λιγότερα παιχνίδια, ο κ. Τσακαλώτος τόνισε ότι το υπουργείο εκτίμησε ως καλύτερο αυτό και το οποίο άλλωστε επέλεξε: περισσότερα μηχανήματα σε λιγότερα μαγαζιά.

Τέλος, ο υπουργός Οικονομικών τόνισε πως η κυβέρνηση δεν έχει την υποχρέωση να ενημερώσει την Κομισιόν πριν καταθέσει το νομοσχέδιο, δεδομένου ότι και η ΕΕ δεν θέτει ως απαραίτητη προϋπόθεση την εκ προοιμίου έγκριση και προσέθεσε ότι απόφαση της κυβέρνησης είναι να αναλάβει αυτό το ρίσκο.