Το Ισραήλ εξαπέλυσε σήμερα σειρά αεροπορικών επιδρομών κατά της Συρίας, πλήττοντας συριακούς αλλά και «ιρανικούς» στρατιωτικούς στόχους και χάνοντας ένα αεροσκάφος στη διάρκεια της πιο σοβαρής αύξησης της έντασης μεταξύ των τριών χωρών εδώ και χρόνια.

Αυτά τα επεισόδια βίας, στα οποία ένας Ισραηλινός πιλότος τραυματίστηκε σοβαρά, συνιστούν την πιο σοβαρή αντιπαράθεση ανάμεσα στα ισραηλινά και τα ιρανικά συμφέροντα από το 2011 και την έναρξη του πολέμου στη Συρία. Είναι επίσης η πρώτη φορά εδώ και πολλά χρόνια --30, σύμφωνα με την εφημερίδα Haaretz-- που το Ισραήλ χάνει στη μάχη ένα αεροσκάφος F-16.

Όπως μεταδίδει το ΑΠΕ-ΜΠΕ, το Ισραήλ δήλωσε ότι δεν επιδιώκει την κλιμάκωση, αλλά προειδοποίησε πως το Ιράν και η Συρία παίζουν «με τη φωτιά» και πως είναι έτοιμο για κάθε ενδεχόμενο. Η Μόσχα εξέφρασε «βαθιά ανησυχία».

Η σημερινή κλιμάκωση ξεκίνησε πριν από την αυγή με την είσοδο στον ισραηλινό εναέριο χώρο ενός ιρανικού μη επανδρωμένου αεροσκάφους από τη Συρία, ανέφερε ο ισραηλινός στρατός. Υποστήριξε ότι έχει στην κατοχή του υπολείμματα του μηχανισμού και δημοσιοποίησε ένα βίντεο από την καταστροφή του, καθώς και εκείνην ενός οχήματος στη Συρία που συμμετείχε στην εκτόξευσή του.

Η κοινή διοίκηση των δυνάμεων του συριακού καθεστώτος και των συμμάχων του --μεταξύ των οποίων το Ιράν και η λιβανική Χεζμπολάχ-- διέψευσε σε ανακοίνωσή της ότι υπήρξε οποιαδήποτε παραβίαση του ισραηλινού εναέριου χώρου. Το ιρανικό υπουργείο Εξωτερικών χαρακτήρισε «γελοίες» τις ισραηλινές δηλώσεις.

Το μη επανδρωμένο αεροσκάφος, το οποίο παρακολουθείτο από το Ισραήλ από τη στιγμή της εκτόξευσής του από μια «ιρανική βάση» κοντά στην Παλμύρα στη Συρία, καταρρίφθηκε από ελικόπτερο Απάτσι πάνω από την κοιλάδα του Ιορδάνη, διευκρίνισε ο στρατός σύμφωνα με το ΑΠΕ-ΜΠΕ.

Σε αντίποινα, οκτώ ισραηλινά αεροσκάφη εξαπέλυσαν επίθεση εναντίον στοιχείων του συστήματος εκτόξευσης του μη επανδρωμένου αεροσκάφους, σύμφωνα με τον αντισμήναρχο Τζόναθαν Κόνρικους, εκπρόσωπο του στρατού. Έπληξαν τον στόχο τους αλλά υπέστησαν «μαζικά» καταιγιστικά πυρά από τη συριακή αεράμυνα.

Ένα μαχητικό F-16 συνετρίβη σε ισραηλινό έδαφος, είπε ο αντισμήναρχος Κόνρικους, ο οποίος παραδέχθηκε πως η κατάρριψη του αεροσκάφους οφείλεται πιθανόν σε συριακά πυρά.