Ο επικεφαλής των οικονομικών του Βατικανού καρδινάλιος Τζορτζ Πελ έφθασε σε δικαστήριο στην πατρίδα του Αυστραλία την Τρίτη για να αντιμετωπίσει κατηγορίες σεξουαλικών εγκλημάτων ως το πιο υψηλόβαθμο στέλεχος της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας που έχει αντιμετωπίσει τέτοιες κατηγορίες.

Ο Πελ, 76χρονών, ανώτατος σύμβουλος του Πάπα Φραγκίσκου, οδηγήθηκε στην αίθουσα των δικαστηρίων της Μελβούρνης από αστυνομικούς περνώντας μπροστά από πλήθος δημοσιογράφων, διαδηλωτών και υποστηρικτών.

Τον περασμένο μήνα, η αστυνομία της Αυστραλίας απάγγειλε στον Πελ κατηγορίες για «ιστορικά σεξουαλικά παραπτώματα» από πολλαπλούς ενάγοντες.

Σε παλαιότερες δηλώσεις του, ο Πελ είχε πει ότι προσβλέπει στην ημέρα που θα εμφανιστεί στο δικαστήριο για να καταπολεμήσει τις κατηγορίες, οι οποίες, όπως υποστηρίζει, είναι ψευδείς.