Φόρο τιμής στον πρώην καγκελάριο της Γερμανίας Χέλμουτ Κολ, ο οποίος πέθανε στις 16 Ιουνίου σε ηλικία 87 ετών, αποτίει σήμερα η Ευρωπαϊκή Ένωση, Mε μια τελετή που θα πραγματοποιηθεί στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο στο Στρασβούργο, πριν τον ενταφιασμό του στη Γερμανία.

Mε μια τελετή που θα πραγματοποιηθεί σήμερα στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, η Ευρώπη αποτίει φόρο τιμής στον πρώην καγκελάριο της Γερμανίας Χέλμουτ Κολ, ο οποίος πέθανε στις 16 Ιουνίου σε ηλικία 87 ετών.

Όπως μεταδίδει το ΑΠΕ-ΜΠΕ, περισσότερες από 40 αντιπροσωπείες αναμένονται στο Στρασβούργο, με τους περισσότερους Ευρωπαίους ηγέτες να είναι παρόντες. Η Βρετανίδα πρωθυπουργός Τερέζα Μέι επιβεβαίωσε τη συμμετοχή της. Τις ΗΠΑ θα εκπροσωπήσει ο πρώην πρόεδρος Μπιλ Κλίντον και τη Ρωσία ο Ντμίτρι Μεντβέντεφ. Επίσης αναμένονται ο Ισραηλινός πρωθυπουργός Μπενιαμίν Νετανιάχου και ο Ουκρανός ομόλογός του Πέτρο Ποροσένκο.

Η τελετή θα διαρκέσει δύο ώρες από τις 11:00 ως τις 13:00 (τοπική ώρα, 12:00 με 14:00 ώρα Ελλάδας). Στη συνέχεια η σορός του Κολ θα μεταφερθεί στο Σπάιερ της Γερμανίας όπου θα ενταφιαστεί. Η οικογένεια του πρώην καγκελαρίου αρνήθηκε να πραγματοποιηθεί επίσημη κρατική κηδεία.

Η ιδέα της τελετής στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο ήταν του προέδρου της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ζαν Κλοντ Γιούνκερ, ο οποίος είναι ο μοναδικός εν ενεργεία Ευρωπαίος αξιωματούχος που έχει συνεργαστεί με τον Κολ. Ο καγκελάριος είχε συμπαθήσει τον νεαρό πρωθυπουργό του Λουξεμβούργου, τότε 41 ετών, στον οποίο είχε δώσει το παρωνύμιο «ο μικρός».

Είναι η πρώτη φορά στην ιστορία της Ε.Ε. που διοργανώνεται μια τέτοια τελετή στη μνήμη ενός ηγέτη. Με αυτό τον τρόπο η Ένωση τιμά έναν από τους τρεις ηγέτες που έχει ανακηρύξει «επίτιμους πολίτες της Ευρώπης». Οι δύο άλλοι είναι ο Γάλλος Ζαν Μονέ, που πέθανε το 1979 και ο Ζακ Ντελόρ που είναι ηλικίας 91 ετών.

«Ο Χέλμουτ Κολ ήταν ένας μεγάλος Ευρωπαίος. Αγαπούσε το Στρασβούργο και την Αλσατία», δήλωσε ο δήμαρχος της πόλης Ρολάντ Ρις. Ωστόσο το Στρασβούργο δεν διοργανώνει την τελετή. Η πόλη φροντίζει μόνο για την ασφάλεια των αποστολών με σχεδόν 2.000 αστυνομικούς και χωροφύλακες που έχουν σταλεί ως ενισχύσεις για την τελετή. Ούτε το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο εμπλέκεται. «Πρόκειται για μια τελετή στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο», υπογράμμισε ένας αξιωματούχος.

Σύμφωνα με το ΑΕ-ΜΠΕ, το φέρετρο του Κολ θα φτάσει σήμερα το πρωί στο Στρασβούργο και θα τοποθετηθεί σε ένα σαλόνι στο κτήριο του Ευρωπαίκού Κοινοβουλίου καλυμμένο από μια σημαία της Ε.Ε.. Στη συνέχεια οκτώ Γερμανοί στρατιώτες θα το μεταφέρουν στο ημικύκλιο.

Οκτώ προσωπικότητες θα εκφωνήσουν ομιλίες: Αρχικά ο πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου Αντόνιο Ταγιάνι, ο πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου Ντόναλντ Τουσκ και ο πρόεδρος της Κομισιόν Γιούνκερ.

Ακολούθως θα προβληθεί η ταινία «Χέλμουτ Κολ, ένας μεγάλος Ευρωπαίος», που αφηγείται τη ζωή του εκλιπόντος καγκελάριου. Έπειτα «από αίτημα της χήρας του», θα εκφωνήσουν ομιλίες ο πρώην πρωθυπουργός της Ισπανίας Φελίπε Γκονζάλες, ο πρώην πρόεδρος των ΗΠΑ Μπιλ Κλίντον και ο Μεντβέντεφ.

Ο Γάλλος πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν και στη συνέχεια η Γερμανίδα καγκελάριος Άγγελα Μέρκελ θα εκφωνήσουν τις δύο τελευταίες ομιλίες.

Έπειτα από την τελετή στο Στρασβούργο το φέρετρο του Κολ θα καλυφθεί με τη γερμανική σημαία και θα μεταφερθεί με ελικόπτερο στο Λούντβιχσχάφεν, τη γενέτειρά του. Μετά με πλοίο θα διαπλεύσει τον Ρήνο για να φτάσει στο Σπάιερ για την επιμνημόσυνη δέηση στον καθεδρικό ναό της πόλης.