Τον πρώτο τηλεπικοινωνιακό δορυφόρο της, με το όνομα BulgariaSat-1, εκτόξευσε με επιτυχία η Βουλγαρία.

Όπως μεταδίδει το ΑΠΕ-ΜΠΕ, για να τεθεί σε τροχιά ο δορυφόρος, σε ύψος περίπου 35.800 χιλιομέτρων, χρησιμοποιήθηκε ένας «μεταχειρισμένος» πύραυλος Falcon 9 της ιδιωτικής αμερικανικής διαστημικής εταιρείας Space X του Έλον Μασκ. Η εκτόξευση έγινε το απόγευμα της Παρασκευής, από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ, με καθυστέρηση λίγων ημερών λόγω τεχνικού προβλήματος.

Ο βουλγαρικός δορυφόρος, βάρους περίπου τεσσάρων τόνων, κατασκευάσθηκε από την αμερικανική εταιρεία Space Systems Loral. Θα παρέχει σταθερές και ευρυζωνικές υπηρεσίες δορυφορικών τηλεπικοινωνιών και εκπομπής τηλεοπτικών προγραμμάτων απευθείας στους καταναλωτές (Direct-to-Home Television-DTH), με προγραμματισμένη διάρκεια ζωής 15 ετών.

Περίπου η μισή δυναμικότητα (46%) του δορυφόρου θα χρησιμοποιηθεί από τη βουλγαρική εταιρεία τηλεπικοινωνιών Bulsatcom στη Βουλγαρία και στη Σερβία. Η υπόλοιπη θα αξιοποιηθεί για τη δορυφορική εξυπηρέτηση των υπολοίπων Βαλκανίων, άλλων περιοχών της Ευρώπης και της Βόρειας Αφρικής.

Σύμφωνα με το ΑΠΕ-ΜΠΕ, η χρηματοδότηση του κόστους της κατασκευής και εκτόξευσης του δορυφόρου -περίπου 250 εκατ. δολάρια- έγινε με τη στήριξη της κρατικής Τράπεζας Εξαγωγών-Εισαγωγών των ΗΠΑ.

«Θα πρέπει να ευχαριστήσουμε τους εταίρους μας στις ΗΠΑ, επειδή χωρίς αυτούς θα ήταν απολύτως αδύνατο να τα καταφέρουμε. Το διάστημα διαφέρει από κάθε τι άλλο», δήλωσε ο διευθύνων σύμβουλος της Bulgaria Sat Μαξίμ Ζαγιάκοφ. Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις του, ο βουλγαρικός δορυφόρος θα δημιουργεί έσοδα 24 έως 25 εκατ. δολ. κάθε χρόνο.