Την έναρξη της μάχης για την ανακατάληψη της Ράκα, της de facto πρωτεύουσας του Ισλαμικού Κράτους στη Συρία, με συντονισμένες επιθέσεις από βορρά, ανατολή και δύση, με την από αέρος υποστήριξη του διεθνούς συνασπισμού, ανακοίνωσαν οι υποστηριζόμενες από τις Ηνωμένες Πολιτείες Συριακές Δημοκρατικές Δυνάμεις (SDF).

Οι δυνάμεις του Ισλαμικού Κράτους κατέλαβαν το 2014 την πόλη, που τελούσε υπό τον έλεγχο ανταρτικών δυνάμεων, και τη χρησιμοποίησε ως κέντρο για τον σχεδιασμό των επιθέσεων κατά της Δύσης. Η επίθεση για την ανακατάληψη της πόλης αναμένεται να αυξήσει περαιτέρω την πίεση επί του Ισλαμικού Κράτους, που αντιμετωπίζει ήττα στο ιρακινό προπύργιό του στη Μοσούλη και βρίσκεται σε υποχώρηση σε πολλές περιοχές της Συρίας.

Νωρίτερα, το Συριακό Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων είχε ανακοινώσει την έναρξη τα ξημερώματα συντονισμένης επίθεσης των Συριακών Δημοκρατικών Δυνάμεων στον ανατολικό τομέα της πόλης και σε στρατιωτική βάση στα βόρεια περίχωρά της.